Las carreras de caballos más importantes del mundo

El mundo de las carreras de caballos o "turf", término que se utiliza en la cultura anglosajona para referirse a las carreras, es para muchos, un gran desconocido. España no es un país con gran tradición, presencia o afición por este espectáculo, especialmente si nos comparamos con países como Francia, Inglaterra o Irlanda, donde la cría y las carreras representan una muy importante actividad económica. Para aficionarte a las carreras ayuda mucho poder asistir a una auténtica competición entre jokeys para ver de cerca como respiran los animales, como sufren sus jinetes y todo esto. Por ello, para quienes no conozcan bien este deporte comento las carreras de caballos más famosas del mundo que podréis ver y conocer a través de la tele o mejor, asistiendo in situ, a la hípica para disfrutar de ello.

Grand National (Reino Unido)

Sin duda, la carrera más importante del año y más espectacular es la Grand National, la "carrera del pueblo". Cada año, el mundo de las carreras de caballos se concentra en las laderas de Aintree, sita en la ciudad de Liverpool en Reino Unido, para presenciar la carrera de obstáculos más importante y emblemática del planeta. La competición ecuestre consta de 7200 metros a cuestas, sembrado de los obstáculos(30 obstáculos) más complicados y espectaculares del mundo,donde los jinetes y caballos deben completar 2 vueltas para alzarse con el premio de un millón de libras y entrar en la historia de la equitación.

Sólo cuatro caballos han logrado repetir victoria en la vasta historia del Grand National, que viene disputándose desde 1839. El último en lograrlo fue el mítico ‘Red Rum’, que logró el triunfo en 1973, 1974 y 1977.

caballos saltando obstaculoes en la carrera de Grand National

Derby de Kentucky (Estados Unidos)

Es la carrera de caballos más popular y prestigiosa del mundo -con permiso del Grand National, que es de obstáculos y larga distancia- en la que 20 potros, compiten por la victoria en el hipódromo de Churchill Downs. La de Louisville es la primera prueba de las tres que componen el 'Gran Slam' equino y la más generosa con sus participantes, ya que reparte 2 millones de dólares en premios.

El Derby es conocido también como 'The run for the roses', ya que el ganador es coronado con un manto de 554 rosas rojas. Además, se trata del evento deportivo más longevo de Estados Unidos que se celebra de forma ininterrumpida. Su primera edición tuvo lugar en 1875 y ni siquiera la Gran Depresión ni las dos guerras mundiales pudieron impedir que se disputase. Con un recorrido en sus primeras ediciones de 2,4 kilómetros al igual que el británico Derby de Epsom, que fue el referente para el de Kentucky, pronto se situó en los actuales 2 kilómetros (1,5 millas).

caballos a la carrera en el Derby de Kentucky

Preakness Stakes en Baltimore (Estados Unidos)

El Preakness Stakes es una carrera de caballos de pura sangre americana, se celebra el tercer sábado de mayo de cada año en el Pimlico Race Course en Baltimore, Maryland. Se trata de una carrera de grado I que corre sobre una distancia de 9.5 furlongs (1.900 m) sobre tierra. Los potros y los castrados llevan 126 libras (57 kilogramos). Es la segunda joya de la Triple Corona, celebrada dos semanas después del Derby de Kentucky y tres semanas antes de las Estacas Belmont.

La primera carrera se realizó el 1873, el Preakness Stakes fue nombrado por un ex gobernador de Maryland después de un potro saliera ganador en Pimlico. La carrera se ha denominado "The Run for the Black-Eyed Susans" porque una manta de flores amarillas alteradas para parecerse a la flor estatal de Maryland se coloca alrededor del cuello del ganador. La asistencia a Preakness Stakes ocupa el segundo lugar en América del Norte entre los eventos ecuestres, sólo superado por el Kentucky Derby.

casilla de salida en la Preakness Stakes en Baltimore

Las carreras de Ascot (Reino Unido)

Las tradicionales carreras de caballos de Royal Ascot, en Berkshire, Inglaterra, constituyen quizás el evento deportivo y social más importante de este país. El evento tiene lugar en la localidad de Ascot, a 10 kilómetros del castillo de Windsor, la emblemática fortaleza-residencia de Isabel II, y combina a la perfección la pasión inglesa por el deporte ecuestre, los picnics y los sombreros. La carrera está estrechamente ligada a la familia real británica, por estar a seis millas del castillo de Windsor y ser propiedad de la Corona.

Hoy en día Ascot es escenario de veinticinco carreras anuales, consta además de dieciséis carreras sin obstáculos (flat racing (en inglés)), comprendidas entre los meses de mayo y octubre.

paseo de Isabel II antes del comienzo de la carreras de Ascot

Las carreras de Siena (Italia)

En pleno centro de la ciudad de Siena, concretamente en la "Piazza del Campo", se celebra todos los años y en dos ocasiones la famosísima carrera de caballos de origen medieval conocida como "Il Palio di Siena". En esta carrera, considerada la más antigua del mundo, participan 10 caballos, y sus jinetes, uniformados con trajes del siglo XV, en la que gana el mejor que culmine las tres vueltas completas a la plaza.

Ambas jornadas tienen lugar en verano, siendo la primera el 2 de julio (palio di luglio), y la segunda, el 16 de agosto (palio dell'Assunta). Además de la vibrante competición, que tan sólo dura dos minutos, merece la pena contemplar y vivir el ambiente que se respira en Siena con motivo de estas competiciones.

carrera de Siena en plena competición